Autismo: Una molecola da buoni risultati

Una molecola che bersaglia l’azione del glutammato, una sostanza chimica del cervello, permette di ridurre due dei principali sintomi dell’autismo nei topi: il comportamento ripetitivo e la mancanza di socialità.

Dei farmaci che inibiscono gli effetti del glutammato sono in fase di sperimentazione negli umani per altre malattie e potrebbero anche essere testati  nei pazienti autistici.

La medicina sa già , che nei mammiferi, i neuroni che contengono glutammato controllano i comportamenti ripetitivi e sociali.

La molecola  GRN-529  regola la quantità di glutammato liberata nel cervello e agisce sul recettore  mGlurR5.

L’esperienza

Il Dr Jill Silverman insieme ai suoi colleghi del National Institute of Mental Health,  negli Stati Uniti, ha testato gli effetti del GRN-529 su un particolare ceppo di topi.  Questi roditori, contrariamente agli altri modelli di autismo nei topi, presentano un comportamento di tipo autistico, in particolare:

  • nelle interazioni sociali anormali
  • nelle modalità di comunicazione perturbate
  • nell’ autopulizia ripetitiva

 I ricercatori hanno iniettato la molecola direttamente nel cervello dei topi, per constatare che la sua azione riduce i comportamenti ripetitivi e rimedia cosi’, in parte, la mancanza di socialità.

I lavori mostrano che il trattamento non ha migliorato la comunicazione nei topi, una realtà che lascia pensare che il ricettore mGluR5 non sia coinvolto in complessi compiti comportamentali. 

Il dettaglio di questo studio è pubblicato nella rivista  Science Translational Medicine.

Tradotto da Mondo Aspie, articolo tratto da : Radio-Canada.Ca

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